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Toxoplasmose : quels sont les symptômes ? Comment la traiter ?

Toxoplasmose : quels sont les symptômes ? Comment la traiter ? – Nouvelle mise à jour 2023

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Avec la docteure Lauren Sebbag, gynécologue-obstétricienne, assistante hospitalière à l’Hôpital Bichat​​​​​​

La toxoplasmose est l’infection par un parasite nommé Toxoplasma gondii. « Elle s’attrape lorsqu’il y a un contact avec un chat ou sa litière, ou des fruits et légumes crus mal lavés contaminés. On peut également être contaminé.e lorsque l’on consomme de la viande mal cuite », explique la docteure Lauren Sebbag.

Elle est le plus souvent bénigne et asymptomatique, même pour les femmes enceintes. Cependant, dans certains cas, elle peut causer des complications pour celles-ci lorsqu’elles ne sont pas immunisées ainsi que pour les personnes immunodéprimées.

Sachant qu’il existe plusieurs sources de contamination, les femmes enceintes et les personnes immunodéprimées se doivent d’être précautionneuses avec leur mode de vie et leur alimentation. Il leur est vivement recommandé de :

  • bien laver les fruits et les légumes au vinaigre
  • bannir les produits crus et au lait cru
  • manger de la viande bien cuite
  • éviter le contact avec des animaux dont principalement les chats, notamment leurs excréments, au moment de changer une litière.

Les personnes ayant déjà attrapé l’infection due à la bactérie Toxoplasma gondii sont immunisées à vie. En effet, le corps apprend naturellement à fabriquer des anticorps contre le parasite.

Une tendance à la récidive est parfois observée dans les toxoplasmoses acquises à l’étranger, en Amérique latine, ou encore en Afrique, et qui sont dues à des parasites plus virulents, que l’on ne retrouve pas en France.

On détecte la toxoplasmose en faisant une sérologie, réalisée à partir d’une prise de sang. Ce test se fait tous les mois durant la grossesse des femmes non immunisées.

« Si la sérologie s’avère positive, on donnera un traitement à la femme enceinte, et on recherche l’infection chez le fœtus par une amniocentèse qui est un prélèvement d’une petite quantité du liquide amniotique entourant le fœtus à réaliser dans un centre spécialisé de diagnostic anténatal », explique la docteure Lauren Sebbag.

Une surveillance accrue sera réalisée pour la maman et pour le futur bébé. « On fera une échographie obstétricale tous les mois pour rechercher des malformations », ajoute-t-elle.

Signes : quels sont les symptômes de la toxoplasmose ?

Dans 80 % des cas, la toxoplasmose passe inaperçue. Certains peuvent ressentir une fièvre modérée (inférieure à 38 °C), la présence de ganglions (essentiellement au niveau du cou et à la base du crâne), une éruption cutanée (petits boutons rosés) sur l’ensemble du corps, une fatigue souvent prolongée (plusieurs semaines ou mois) ; mal de tête ; douleurs dans les articulations et les muscles. Une atteinte oculaire acquise (choriorétinite) peut également se produire.

Toxoplasmose : quels sont les risques pour la femme enceinte ? Pour le nourrisson ?

Plus la contamination par le parasite survient tôt lors de la grossesse, plus la toxoplasmose congénitale est grave. Au premier trimestre, elle peut, entre autres, être à l’origine d’une fausse couche.

« Les principales complications sont cérébrales, avec des séquelles neurologiques et ophtalmologiques, une inflammation de la choroïde associée à une atteinte de la rétine. Il peut arriver qu’elle soit à l’origine d’une mort fœtale. En cas de malformations graves, il est possible de demander une interruption médicale de grossesse »,indique le docteur Sebbag.

Il arrive également que la future maman soit contrainte de réaliser un accouchement prématuré.

Les enfants qui ne sont pas traités à temps pourront développer les symptômes de la maladie à l’adolescence ou lorsqu’ils deviendront de jeunes adultes, à savoir : une perte de la vue ou de l’audition, des retards mentaux et/ou des infections oculaires sévères.

Les enfants infectés par la toxoplasmose auront un suivi clinique une fois par an jusqu’à l’âge adulte, avec un contrôle du fond d’œil.

Quelles sont les professions à risque pour la toxoplasmose ?

Les métiers à risques sont ceux en contact avec la terre, de l’eau contaminée ou des excréments d’animaux. Parmi ceux-ci :

  • les vétérinaires et les éleveurs de chats, moutons, chèvres, porcs, bovins et chevaux.
  • les employés d’abattoirs, de boucheries ou les inspecteurs de viande
  • les agriculteurs
  • les paysagistes et les jardiniers
  • les laborantins
  • les professionnels de la santé

Grossesse : est-ce que la toxoplasmose se soigne ? Quel est le traitement pour le futur bébé ?

La femme enceinte contaminée aura un traitement antibiotique et anti-inflammatoire adapté (Spiramycine). « Si la toxoplasmose est confirmée chez le fœtus, on réadaptera le traitement », explique la praticienne. Si l’enfant est contaminé après une analyse d’un échantillon de liquide amniotique, deux antibiotiques (Pyriméthamine et Sulfadiazine) seront prescrits en association à la future maman jusqu’à l’accouchement.

L’enfant né avec une toxoplasmose congénitale recevra un traitement antibiotique à base de Pyriméthamine-Sulfamides durant au moins un an, avec une surveillance médicale régulière.

Aucune automédication ne devra être faite ni pour la maman ni pour le nourrisson.

Le traitement de la toxoplasmose pour les personnes immunodéprimées

Le traitement de première intention sera également l’association Pyriméthamine et de Sulfadiazine, couplée à la prise d’acide folique. On peut donner à la place du Sulfadiazine, du Clindamycine.

Tout comme pour la maman et le bébé, il faudra respecter scrupuleusement les prescriptions médicales (doses, durée des prises, etc.) et rester sous surveillance médicale pendant toute la durée du traitement de la toxoplasmose.

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