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Le temps de se développer, de progresser et de se propager

Le temps de se développer, de progresser et de se propager – Nouvelle mise à jour 2023

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Si vous avez reçu un diagnostic de cancer du sein ou si vous vous inquiétez à ce sujet, vous vous demandez peut-être à quelle vitesse il se développe, grandit et se propage. En d’autres termes, vous vous demandez peut-être quand le cancer a commencé, à quelle vitesse il va doubler de taille et à quelle vitesse il pourrait se propager aux ganglions lymphatiques, aux os ou à d’autres régions du corps.

Ces questions sont importantes pour de nombreuses raisons et peuvent varier en fonction du type de cancer du sein dont vous souffrez et de ses caractéristiques moléculaires.

La question de savoir depuis combien de temps un cancer du sein est présent dans l’organisme au moment de son diagnostic est plus difficile à évaluer, mais il est probable que de nombreuses tumeurs ont commencé au moins 5 ans avant d’être détectées.

Examinons les facteurs qui peuvent affecter le taux de croissance du cancer, le temps nécessaire à l’apparition d’une de ces tumeurs et pourquoi ces réponses peuvent être importantes pour les personnes vivant avec la maladie aujourd’hui.

La rapidité avec laquelle le cancer du sein se développe

Les gens peuvent se poser des questions sur la croissance ou le doublement du temps lorsqu’ils envisagent le temps d’attente pour commencer un traitement. Cette croissance est également très importante pour comprendre si vous avez une grosseur et qu’il vous a été conseillé de simplement l’observer dans le temps.

En général, la croissance du cancer du sein peut être assez variable, mais plusieurs études fournissent au moins une estimation de ce qui peut se passer.

Breast Cancer Growth Rate Time to Develop Progess and Spread

Croissance des cellules du cancer du sein

Le cancer commence lorsqu’une cellule mammaire normale subit un certain nombre de mutations dans les gènes qui contrôlent la croissance de la cellule. Ces mutations peuvent se produire sur une longue période, voire des décennies, avant qu’une cellule cancéreuse ne se forme.

Une cellule cancéreuse doit se diviser en moyenne 30 fois avant de former une masse qui peut être ressentie dans le sein. Comme les cellules tumorales se multiplient et se divisent de manière exponentielle, une cellule devient deux, deux cellules deviennent quatre, et ainsi de suite, une tumeur augmente plus rapidement de taille plus elle est grande.

Cela dit, toutes les cellules ne se divisent pas en même temps, et la croissance peut être différente à différents stades de la formation d’une tumeur. Par rapport à de nombreux types de cancer, le cancer du sein présente une « fraction de croissance faible », ce qui signifie que la proportion de cellules cancéreuses qui se trouvent dans un cycle cellulaire actif est faible.

Certaines tumeurs, telles que certaines leucémies et certains lymphomes, ont des fractions de croissance beaucoup plus élevées (et peuvent être présentes pendant une période beaucoup plus courte avant de devenir apparentes, même chez les enfants).

Le cancer du sein : un temps de doublement

Il est plus facile d’envisager la vitesse de croissance d’un cancer du sein en examinant le taux de croissance ou le temps de doublement du volume. Le temps de doublement de la tumeur est la période de temps nécessaire pour que la tumeur double de taille.

Comme il serait contraire à l’éthique de laisser un cancer non traité pour voir à quelle vitesse il se développe, le temps de doublement est estimé de plusieurs façons. Toutefois, si l’on examine ces estimations, on constate que les temps de doublement varient considérablement d’une étude à l’autre.

Une étude de 2019

a estimé le temps de doublement en examinant les échographies en série entre le diagnostic et la chirurgie. Il a été constaté que la croissance variait considérablement en fonction du statut des récepteurs d’œstrogènes des tumeurs du sein.

Pendant un intervalle moyen de 57 jours, 36 % des tumeurs n’ont pas changé de taille, tandis que 64 % ont augmenté. Parmi les tumeurs dont la taille a augmenté, le gain moyen en volume était de 34,5 %.

Les tumeurs triple négatif ont connu une augmentation de volume plus importante et un temps de doublement plus court que les tumeurs à récepteurs d’oestrogènes positifs et les tumeurs HER2 négatif.

Dans une étude de 2016

qui a examiné de façon similaire la croissance basée sur les ultrasons entre le diagnostic et la chirurgie sur une période de 31 jours, les tumeurs ont augmenté de 1,47 centimètre à 1,56 centimètre de diamètre. Le taux de croissance quotidien en fonction du type était :

  • Augmentation de 1,003 % par jour pour les tumeurs triple négatif
  • 0,859 % par jour pour les tumeurs HER2 positives/récepteurs d’œstrogènes négatifs
  • Augmentation de 0,208 % par jour pour les tumeurs à récepteurs d’œstrogènes positifs

Une étude plus ancienne a révélé que le temps de doublement des cancers du sein était plus rapide et se répartissait en trois catégories :

  • Des tumeurs à croissance rapide : Cette catégorie comprend environ la moitié des cancers du sein et présente un temps de doublement de 25 jours ou moins.
  • Les tumeurs à croissance intermédiaire : Environ un tiers des tumeurs avaient un temps de doublement qui se situait entre les tumeurs à croissance rapide et les tumeurs à croissance lente.
  • Les tumeurs à croissance lente : Environ 15 % des cancers du sein entrent dans la catégorie des tumeurs à croissance lente, et leur durée de doublement est de 76 jours ou plus.

D’autres études plus anciennes ont examiné le taux de croissance par le biais de mammographies en série, avec des résultats très variables. Dans l’ensemble, la durée moyenne de doublement du cancer du sein était de 212 jours, mais variait de 44 jours à 1800 jours.

Le « temps de doublement » est le temps qu’il faut pour qu’une tumeur double de taille. Mais il est difficile à estimer, car des facteurs tels que le type de cancer et la taille de la tumeur entrent en jeu. Pourtant, plusieurs études situent la moyenne entre 50 et 200 jours.

Facteurs qui influent sur le taux de croissance

Différentes études ont démontré que certains de ces facteurs influencent le taux de croissance d’un cancer du sein. Il s’agit notamment des facteurs suivants

  • Le type de cancer : Le cancer du sein inflammatoire a tendance à se développer beaucoup plus rapidement que les autres types de cancer du sein
  • Âge au moment du diagnostic : les cancers du sein chez les jeunes femmes ont tendance à croître plus rapidement que les cancers du sein chez les femmes plus âgées et ont un grade tumoral plus élevé
  • État de ménopause : Les tumeurs du sein se développent souvent plus rapidement chez les femmes préménopausées que chez celles qui sont postménopausées, probablement en raison de la présence d’œstrogènes dans l’organisme
  • Statut de récepteur : En général, les cancers triple négatif ont connu une croissance plus rapide que les tumeurs à récepteurs d’oestrogènes positifs. Les tumeurs triplement positives ont également connu une croissance plus rapide
  • Traitement à l’œstrogène : Les femmes qui ont eu recours à l’hormonothérapie substitutive après la ménopause ont, en général, un taux de croissance plus rapide des tumeurs du sein.
  • Indice Ki-67 : Un indice plus élevé signifie un temps de doublement plus rapide
  • Grade de la tumeur : Un grade tumoral plus élevé indique un temps de doublement plus rapide

La rapidité avec laquelle le cancer du sein se répand

Étant donné que la propagation du cancer du sein à d’autres parties du corps (métastases) est responsable de plus de 90 % des décès liés au cancer du sein, la question de la vitesse de propagation du cancer du sein est très importante.

Le cancer du sein se propage généralement d’abord aux ganglions lymphatiques situés sous le bras (cancer du sein à ganglions lymphatiques positifs). Même avec l’implication des ganglions lymphatiques, le cancer du sein est considéré comme un stade précoce et peut être soigné par un traitement.

Toutefois, lorsqu’un cancer s’étend à des régions telles que les os, le cerveau, les poumons ou le foie, il est considéré comme un cancer du sein de stade 4 ou métastatique et n’est plus guérissable.

La plupart des cancers du sein ont le potentiel de se propager. Le carcinome in situ ou cancer du sein de stade 0 ne s’est pas encore propagé au-delà de ce que l’on appelle la membrane basale. Ces tumeurs sont considérées comme non invasives et sont théoriquement guérissables à 100 % par la chirurgie.

Tous les autres stades du cancer du sein (du stade I au stade IV) sont considérés comme invasifs et ont le potentiel de se propager. La propagation aux ganglions lymphatiques, même à un stade précoce, est très importante, car ces tumeurs ont essentiellement déclaré leur intention de se propager au-delà des seins.

Symptômes et diagnostic des métastases du cancer du sein

Facteurs associés à une diffusion plus rapide

Certains types de cancer du sein, ainsi que des sous-types moléculaires, sont plus susceptibles de se propager et de se propager plus tôt que d’autres types. Le carcinome canalaire est plus susceptible de se propager que le carcinome lobulaire, parmi des tumeurs de même taille et de même stade.

Alors que de nombreux cancers du sein ne se propagent pas aux ganglions lymphatiques avant que la tumeur ne mesure au moins 2 à 3 cm de diamètre, certains types peuvent se propager très tôt, même lorsque la tumeur mesure moins d’un centimètre.

Taille de la tumeur et propagation aux ganglions lymphatiques

Pour les très petites et très grandes tumeurs du sein, il y a peu d’association entre la taille de la tumeur et les métastases des ganglions lymphatiques, mais pour les tumeurs dans la gamme la plus couramment détectée cliniquement, le risque d’implication des ganglions lymphatiques est en corrélation significative avec la taille de la tumeur.

Calcul du risque en fonction de la taille de la tumeur

Le Memorial Sloan Kettering Cancer Center fournit un nomogramme

du cancer du sein grâce auquel vous pouvez prédire la probabilité qu’un cancer du sein se soit propagé aux ganglions lymphatiques axillaires en fonction de la taille de la tumeur (ainsi que de caractéristiques telles que le grade de la tumeur, le statut des récepteurs et le type de cancer du sein).

Pour réaliser cette estimation, vous êtes invité à accepter les conditions, et à comprendre qu’il ne s’agit que d’une estimation.

Combien de temps pouvez-vous attendre pour commencer un traitement contre le cancer du sein ?

La rapidité avec laquelle le cancer du sein se développe

Vous avez peut-être entendu dire que le cancer était présent depuis cinq ans avant d’être diagnostiqué, et cela peut parfois être vrai.

Le temps réel nécessaire au cancer du sein pour passer d’une simple cellule cancéreuse à une tumeur cancéreuse est inconnu, car les estimations basées sur un temps de doublement supposent que ce temps est constant pendant toute la durée de la croissance de la tumeur.

Si le temps de doublement était constant, il faudrait 20 ans à un cancer dont le temps de doublement est de 200 jours pour se transformer en une tumeur détectable, et il faudrait 10 ans à un cancer dont le temps de doublement est de 100 jours pour être évident à l’examen.

En revanche, une tumeur du sein avec un temps de doublement de 20 jours ne mettrait que 2 ans à se développer.

Comme la majorité des études ont montré que le temps de doublement moyen se situe entre 50 et 200 jours, il est probable que la plupart des cancers du sein diagnostiqués ont commencé au moins 5 ans plus tôt (mais là encore, cela suppose que le taux de croissance est constant, ce qui n’est pas le cas).

Quand le cancer du sein peut-il être détecté pour la première fois ?

Plus le cancer du sein est détecté tôt, plus les chances de guérison sont grandes, et c’est la théorie qui sous-tend les mammographies et les auto-examens des seins.

L’examen des seins

La taille à laquelle une bosse mammaire peut être palpée (au feutre) peut varier, mais les bosses ont tendance à être plus grandes lorsqu’elles sont découvertes par les personnes elles-mêmes plutôt que par un médecin.

Lorsqu’elles sont examinées par un médecin :

  • Des grosseurs de 0,5 à 1,0 centimètre (un demi-pouce ou moins) peuvent parfois être ressenties par un médecin expérimenté
  • Les bosses de 1,0 à 1,5 centimètre sont détectées dans environ 60 % des cas
  • Les bosses de 2,0 centimètres ou plus sont détectées dans 96 % des cas

Lorsque les femmes font des auto-examens :

  • La taille moyenne d’une tumeur au moment de sa détection est de 1 centimètre chez les femmes qui pratiquent régulièrement des auto-examens des seins
  • Pour les femmes qui ne pratiquent pas l’auto-examen des seins, la taille moyenne d’une tumeur à la détection est de 2,62 centimètres

Bien que la nécessité d’effectuer des auto-examens des seins soit controversée, il est clair que des examens réguliers des seins permettent de trouver une tumeur lorsqu’elle est plus petite.

Signes de cancer du sein précoce, métastatique et inflammatoire

Mammographie

Les cancers du sein sont parfois détectés, lorsqu’ils sont très petits, par la présence de microcalcifications dans le sein. La taille moyenne d’un cancer du sein, lorsqu’il est détecté sur une mammographie, est de 1,1 cm. La tumeur est détectée au plus tôt sur une mammographie lorsqu’elle mesure entre 0,2 et 0,3 cm de diamètre.

Les chercheurs qui évaluent l’efficacité des mammographies estiment que l’augmentation du nombre de mammographies depuis les années 1980 jusqu’à aujourd’hui (et une diminution relative récemment), est associée aux tendances de la taille moyenne des tumeurs au moment du diagnostic.

De 1984 à 2014, la taille moyenne des cancers du sein au moment du diagnostic a diminué de 26 %, passant de 2,6 à 2,0 centimètres. Une autre étude portant sur la taille des tumeurs du sein au moment du diagnostic entre 2001 et 2014 a révélé que, contrairement aux années précédentes, la taille des tumeurs du sein a augmenté de 3 à 13 %.

IRM des seins

Jusqu’à présent, nous disposons de peu de données pour décrire la taille moyenne ou la plus petite taille d’une tumeur du sein qui peut être détectée par l’IRM, bien que l’IRM du sein puisse être un outil plus sensible pour les femmes qui ont des antécédents familiaux de cancer du sein.

Une nouvelle technique appelée « IRM rapide » pourrait offrir un taux de détection plus élevé que la seule mammographie pour les personnes à risque moyen, en particulier les femmes qui ont un tissu mammaire dense.

Dépistage du cancer du sein par IRM rapide

Les cancers du sein sont souvent présents dans l’organisme depuis plusieurs années lorsqu’ils sont détectés, et le temps de doublement une fois qu’ils sont trouvés peut varier en fonction des caractéristiques de la tumeur.

Si l’on dit souvent aux femmes qu’elles peuvent attendre pour commencer le traitement (et une courte attente est importante pour obtenir un deuxième avis et se préparer), il n’est pas toujours conseillé d’attendre plus longtemps, surtout dans le cas de tumeurs triple négatif ou présentant d’autres caractéristiques associées à une croissance rapide.

Certaines tumeurs ont tendance à se propager beaucoup plus tôt que d’autres également, et il est important de le comprendre lors du choix des options de traitement. Pour certaines tumeurs qui sont petites et ne se sont pas propagées aux ganglions lymphatiques, la chimiothérapie peut ne pas être nécessaire, alors que pour certains types de tumeurs, il faut envisager de les traiter même si elles sont très petites.

Toutefois, lorsqu’il est question de la croissance du cancer du sein, il faut consulter immédiatement son médecin si l’on a une grosseur au sein.

Où le cancer du sein se propage-t-il le plus souvent ?

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